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Cómo evitar matar aves a medida que se expanden los parques eólicos

Se estima que entre 140.000 y 500.000 aves mueren cada año debido a colisiones de turbinas. Las muertes de aves podrían elevarse a 1,4 millones por año si el Departamento de Energía de EE. UU. Logra su objetivo de expandir la energía eólica al 20 por ciento de la demanda de electricidad del país para 2030.


Phot by Pixabay


Author: Jack J. Lee

Source: Science News


La energía eólica está aumentando en los Estados Unidos. En 2020, las turbinas generaron alrededor del 8 por ciento de la electricidad del país, aproximadamente 50 veces la proporción de la electricidad generada por el viento en 2000, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Si bien el crecimiento es un paso positivo hacia frenar el cambio climático, dicen los científicos, podría ser una mala noticia para las aves.


Para evitar muertes evitables, algunos científicos abogan por el uso de datos de ciencia ciudadana y migración de aves al decidir dónde construir parques eólicos. La industria de la energía eólica podría usar esa información para obtener una imagen más completa que la que brindan las encuestas tradicionales y minimizar el daño a las aves y otros animales salvajes (SN: 30/9/14).


La ciencia ciudadana ya está demostrando que puede llenar vacíos de información vital. De 2007 a 2018, más de 180,000 observadores de aves cargaron observaciones sobre águilas calvas (Haliaeetus leucocephalus) a la base de datos de eBird. Usando ese tesoro de datos, la científica conservacionista Viviana Ruiz-Gutiérrez y sus colegas estimaron en qué lugares de los Estados Unidos las aves serían más abundantes durante todo el año y enfrentarían el mayor riesgo de chocar con turbinas eólicas. A diferencia de los datos de encuestas tradicionales, que cubren períodos de tiempo o ubicaciones limitados, los datos de ciencia ciudadana abarcan todo Estados Unidos y reflejan todo el año, informa el equipo el 14 de marzo en el Journal of Applied Ecology.


"Lo que podemos hacer es aprovechar la fuerza que solo la ciencia ciudadana tiene", dice Ruiz-Gutiérrez, del Laboratorio de Ornitología de Cornell. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Recomendó utilizar los mapas de águilas calvas del equipo para identificar Zonas de colisión aptas para la construcción de aerogeneradores.


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Las turbinas también pueden dañar indirectamente a los animales al alterar sus hábitats. Tomemos como ejemplo las grullas trompeteras (Grus americana). Cada año, la única población natural de aves en peligro de extinción migra desde la costa de Texas a Canadá y viceversa, un viaje de ida y vuelta de casi 8.000 kilómetros Un puñado de estados de EE. UU. que producen la mayor parte de la energía eólica del país. Para tener una mejor idea de cómo la infraestructura de energía eólica afecta a las aves, los investigadores analizaron los datos de ubicación GPS de 57 grúas rastreadas desde 2010 hasta 2016.